Africathletics è un progetto di promozione culturale, educativa e sportiva che si svolge in Malawi. ll progetto è nato nel 2015 da un’idea di Mario Pavan ed Enrico Tirel, che hanno deciso di dedicare parte del loro tempo a trasmettere valori e stili di vita sani dello sport che amano: l’atletica leggera. Il nostro obiettivo è educare tramite lo sport, con l’aiuto di volontari provenienti da tutto il mondo. Il nostro sogno è quello di costruire una realtà sportiva solida in Malawi.

DOVE OPERIAMO

Operiamo in Malawi uno stato dell’Africa sudorientale, ex colonia britannica. È attraversato da nord a sud dalla Grande Riff Valley, depressione in cui si estende il lago Malawi. Monkey Bay è una cittadina di circa15.000 abitanti (fonte 2008) che si situa sulle sponde meridionali del lago Malawi. Il Malawi è uno stato principalmente agricolo, densamente popolato e in forte crescita demografica. Tre quarti della popolazione, in particolare nelle zone rurali, vive con meno di un dollaro e mezzo al giorno. Una delle piaghe che affligge questo stato è l’HIV: circa il 12% della popolazione è certificata sieropositiva o ha l’AIDS, che è la principale causa di morte.

Il Mufasa Eco Lodge è il nostro primo centro, nato nel 2015

Immersi in un paesaggio che toglie il fiato

Le nostre borse di studio durante gli allenamenti nella nostra sede

LA SCUOLA PRIMARIA

In Malawi la scuola primaria dura 8 anni e dovrebbe cominciare per i bambini all’età di circa 6 anni. Accedere alla scuola non è una certezza per tutti, le classi scolastiche sono sovraffollate: circa 200 studenti l’una e vengono seguite da un unico insegnate. La lingua d’insegnamento è dal ‘94 il Chichewa, un dialetto locale. L’inglese è stato negli ultimi decenni progressivamente abbandonato dalla popolazione, nonostante rimanga indispensabile per potersi iscrivere alla scuola secondaria (che si svolge in inglese). Il numero elevato di studenti per classe, il metodo di insegnamento mal recepito dagli alunni e le difficili condizioni sociali in cui vivono i ragazzi, fanno si che meno del 10% degli studenti alla fine degli 8 anni di scuola primaria padroneggi l’inglese a sufficienza per iscriversi alla scuola secondaria. Il nostro progetto è nato soprattutto per questo motivo.

IL PROGETTO IN MALAWI

Crescere liberi, studiare e praticare uno sport. Azioni normali, un diritto inviolabile e intoccabile nella nostra  realtà. 

Purtroppo, però, esistono realtà in cui la normalità non esiste, realtà in cui il minimo non basta, ma è accettato nel silenzio e nella paura. Tutto questo ci è sembrato surreale. Abbiamo cominciato, così, a cercare una  soluzione per migliorare il futuro di Monkey Bay. 

Dal 2015 Africathletics ha iniziato un cammino per far nascere una nuova consapevolezza nelle generazioni future attraverso lo sport, l’alimentazione e lo studio. Portiamo avanti un programma di formazione sull’atletica leggera, e non solo, che mira a formare docenti in grado di trasmettere poi agli alunni la disciplina e la passione per lo sport. I piccoli atleti, crescendo, conoscono il loro corpo, imparano a porsi degli obiettivi, a migliorarsi e a condividere importanti momenti di solidarietà e confronto. Sappiamo di non essere di fronte a un processo facile e immediato, ma crediamo che barriere, distanze e ostacoli come nello sport vadano superate per ampliare i nostri orizzonti

L’atletica fornisce tutte le possibilità per competere e prepararsi alle sfide della vita. Ma non è solo lo sport ad  essere fondamentale per il futuro dei nostri piccoli atleti. Durante le nostre settimane di permanenza, infatti, ha preso piede, ormai da 8 anni, un progetto alimentare volto a consentire una dieta equilibrata e sana ai bambini senza l’obbligo di ricorrere a grandi risorse e facendo riferimento solo ai commercianti locali. Grazie alla Borsa di Studio di 450€, che ricopre un anno intero di servizi ad un bambino, comprendendo: lezioni aggiuntive di matematica e inglese, alimentazione corretta e bilanciata con un pasto caldo al giorno, trasporto per raggiungere le scuole dei nostri piccoli atleti, attività sportiva tre volte alla settimana, assicurazione sanitaria e molto altro.

Crescere liberi, studiare e praticare sport. Questi gli obiettivi che stiamo costruendo nella nostra corsa  verso un futuro che crei generazioni più consapevoli e aperte verso i valori della vita e dello sport

COSA COMPRENDE UNA BORSA DI STUDIO DI 450€ L’ANNO?

1 Lezioni post scuola di Inglese e Matematica.
2 Alimentazione corretta e un pasto caldo e bilanciato al giorno presso le nostre sedi.
3 Tre allenamenti alla settimana.
4 Assicurazione sanitaria.
5 Trasporto dei ragazzi.
6 Divise sportive e scarpe per allenarsi.

PERCHÈ LO SPORT?

Crediamo che lo sport, in tutte le sue forme e a qualsiasi livello e età, sia un’espressione umana che ci consente di affermare noi stessi per il piacere di farlo (pensate ad una bella camminata in montagna o ad una corsa fra i prati) e perché ci permette di autorealizzarci. In questo modo lo sport diventa il luogo in cui c’è posto per tutti i desideri, per chi vuole camminare e vivere il proprio ambiente nel modo più naturale che gli è concesso e per chi vuole migliorarsi di giorno in giorno per eccellere. Attraverso lo sport i nostri ragazzi imparano non solo a conoscere il loro corpo e a saperlo utilizzare al meglio ma anche a programmare, ad avere un metodo, a porsi degli obbiettivi e a raggiungerli. Il valore che diamo allo sport è significativo perché crediamo che ciò che lo sport trasmette e insegna possa poi essere la base di un metodo di pensiero applicabile davanti alle difficoltà di ogni giorno.

PERCHÈ IL DOPO SCUOLA ?

In Malawi la lingua con cui si insegna nelle scuole primarie è, dal ‘94, il Chichewa, un dialetto locale. L’inglese è stato negli ultimi decenni progressivamente abbandonato dalle masse, però rimane comunque indispensabile per potersi iscrivere alla scuola secondaria e per fare qualsiasi tipo di carriera all’interno dell’apparato statale. Una politica scolastica limitante che circoscrive per molti giovani un futuro spendibile solo in Malawi.

Crediamo che l’insegnamento della lingua inglese sia fondamentale per permettere ad ogni ragazzo di studiare e concludere li studi per poter autorealizzarsi e seguire le proprie passioni per diventare un giorno ciò che sogna. Inoltre, la cultura apre ad orizzonti nuovi, più ampi che portano alla crescita al confronto con l’eterogeneità e la bellezza del mondo. Vediamo quindi nell’educazione unita allo sport un trampolino di lancio per le generazioni future affinché preparino un terreno vario e ampio su cui poter correre verso i traguardi della vita. Il diritto all’educazione è lo strumento fondamentale per combattere povertà, emarginazione e sfruttamento.

COSA SIGNIFICA L’EDUCAZIONE ALIMENTARE ?

Nutrirsi, un diritto umano. Nutrirsi adeguatamente è una necessità per ogni essere umano, avere la possibilità di farlo è un diritto che però a molti viene negato.

La dieta della popolazione del Malawi si basa soprattutto su l’nsima, equiparabile alla nostra polenta bianca. Questo alimento viene scelto per la sua consistenza per il basso costo. Il Malawi però non offre solo cereali ma anche verdura, frutta, carne e pesce. Africathletics ha deciso di cominciare un dialogo con le famiglie per programmare una dieta equilibrata, spiegandone l’importanza e riuscendo a bilanciare tutto con le poche finanze a loro disposizione. Crediamo che educare ad una dieta varia ed equilibrata sia un investimento non solo per il presente di molti ragazzi ma sopratutto per le generazioni future.

CON CHI SI ALLENANO I BAMBINI?

La formazione di persone già adulte presenta sfide complesse che Africathletics affronta con determinazione. Riuscire a coniugare l’interesse personale degli insegnati e i compiti che essere un allenatore impone, non è facile. Le competenze sportive sono ben remunerate dalle scuole private inglesi in Malawi e ciò ci ha permesso di avviare una collaborazione proficua con un nutrito gruppo di persone. Agli insegnanti vengono trasmesse le basi dell’allenamento e della pratica sportiva in età scolare e la programmazione per le competizioni agonistiche.

IL LAVORO DALL’ ITALIA

Gran parte del lavoro viene svolto dai nostri volontari che durante l’anno raccolgono materiale (scarpe e abbigliamento atletico) che verrà poi donato ai piccoli atleti. Inoltre Africathletics è presente in tutta Italia durante vari eventi sportivi per raccontare il progetto e, ancora una volta, per raccogliere materiale e dargli una seconda vita. I volontari vengono selezionati in Italia dal personale dell’associazione. Per candidarti, contattaci attraverso il nostro spazio dedicato DIVENTA VOLONTARIO

DAL 2015 AD OGGI

Dal 2015 ad oggi abbiamo aperto un centro sportivo a Monkey Bay che ogni anno seleziona 12 Borse di Studio e un centro sportivo nel Mulanje che ogni anno seleziona 6 Borse di Studio. Nel 2022 abbiamo avviato il primo centro sportivo dedicato al Rugby A7 Femminile in collaborazione con Mulanje Sports Club, che sostiene 15 ragazze per aiutare le giovani donne nella loro emancipazione attraverso lo sport.